carrera contrarreloj, trabajar contra reloj

Foto: © archivo Efe

Contrarreloj se escribe preferentemente en una sola palabra cuando funciona como sustantivo (la contrarreloj) o como adjetivo (prueba contrarreloj), mientras que, si tiene función adverbial, se considera mejor escribir dos palabras (trabajar contra reloj). 

En los medios de comunicación es habitual encontrar frases como «Nos esperan etapas increíbles en los Dolomitas, más la cronoescalada y la contra reloj de Milán» o «Brasil 2016: una nueva carrera contra reloj».

De acuerdo con la Academia, para aludir a la carrera en la que los participantes toman la salida a intervalos de tiempo previamente definidos y se clasifican según el tiempo que tardan en llegar a la meta, lo más apropiado es usar contrarreloj, en una sola palabra y con dos errescarrera contrarreloj, prueba contrarreloj, una contrarreloj…, aunque la escritura en dos palabras también es admisible.

Por tanto, en los ejemplos anteriores habría sido preferible escribir «Nos esperan etapas increíbles en los Dolomitas, más la cronoescalada y la contrarreloj de Milán» y «Brasil 2016: una nueva carrera contrarreloj».

En cambio, cuando se usa la expresión contra reloj para significar ‘con suma urgencia o con un plazo de tiempo perentorio’, resulta preferible escribirla en dos palabras: «Argentina negocia contra reloj para evitar la suspensión de pagos», mejor que «Argentina negocia contrarreloj…», variante esta que el Diccionario panhispánico de dudas no llega a censurar.

Con este valor adverbial, así como con valor adjetival, es posible intercalar un artículo:  trabajar contra (el) reloj victoria contra (el) reloj.

En ningún caso —señala la Academia—, se antepone a la expresión la preposición a: la construcción adecuada no es, pues, «Trabajaron a contra reloj», sino «Trabajaron contra reloj».

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