el/la COVID-19, nombre de la enfermedad del coronavirus

Foto: ©Archivo Efe/Jerome Favre

La grafía recomendada para el nombre abreviado del ‘síndrome respiratorio agudo producido por un coronavirus’ es el/la COVID-19, con mayúsculas, que proviene de la sigla inglesa de coronavirus disease, ‘enfermedad del coronavirus’, como se indica en el Diccionario de la lengua española

Sin embargo, en los medios de comunicación se puede ver escrita de diversas maneras: «Corea no registra nuevos casos de COVID-19», «El Covid-19 podría extenderse a 50 países» o «El Covid 19 sumó seis nuevas víctimas».

La Organización Mundial de la Salud decidió llamar COVID-19 (acrónimo del inglés coronavirus disease) a la enfermedad causada por el coronavirus, con mayúsculas y con un guion antes de los dos dígitos, en línea con códigos similares recogidos en la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD, por sus siglas en inglés). En español la pronunciación mayoritaria es aguda (/kobíd/), mientras que en inglés es llana (/kóvid/).

Con respecto al género del artículo, es posible emplear el femenino o el masculino. Puesto que la sigla COVID está formada a partir de coronavirus disease, ‘enfermedad del coronavirus’, el género se puede tomar del sustantivo femenino enfermedad, al igual que sucede con otras siglas: se dice el SIDA porque es el síndrome de inmunodeficiencia adquirida o la ELA por la esclerosis lateral amiotrófica. En cambio, el uso del masculino se ha asentado «por influjo del género de coronavirus y de otras enfermedades víricas (el zika, el ébola), que toman el nombre del virus que las causa», como indica la RAE en su cuenta de Twitter.

Hay que destacar que esta denominación se aplica a la enfermedad, no al virus, al que oficialmente el Comité Internacional de Taxonomía de Virus ha pasado a llamar SARS-CoV-2 (aunque es frecuente que se siga empleando el provisional 2019-nCoV).

No obstante, si en un texto general se desea lexicalizar el término pasándolo a minúsculas, lo adecuado es no dejar la inicial mayúscula, puesto que no se trata de un nombre propio, sino del nombre común de una enfermedad: covid-19, no Covid-19. El guion forma parte del nombre establecido, como indica la Real Academia Nacional de Medicina en su Diccionario de términos médicos, y no es adecuado eliminarlo, aunque sí se considera apropiado el uso de la forma acortada COVID (o covid), registrada también en el diccionario académico.

Por todo ello, en los dos últimos ejemplos dados anteriormente habría sido preferible escribir «La COVID-19 podría extenderse a 50 países» y «El COVID-19 sumó seis nuevas víctimas», mientras que el primero es válido.

El Diccionario de términos médicos también recuerda que otras denominaciones posibles y más descriptivas de esta enfermedad son coronavirosis de 2019, enfermedad coronavírica de 2019, enfermedad por coronavirus de 2019 o enfermedad por SARS-CoV-2, pero no neumonía por coronavirus de 2019, puesto que la neumonía es solo una de sus posibles manifestaciones.

 

 

Ver también

coronavirus: claves de escritura

COVID-19 o covid-19, no Covid-19

palabra del año (Especial)

Coronavirus, recomendaciones lingüísticas (Especial)

 

 

Una primera versión de esta recomendación se publicó el 12 de febrero del 2020 y se ha modificado en consonancia con la información sobre esta entrada incorporada por el Diccionario de la lengua española en la actualización del 2021.

 

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