violencia y virulencia no son sinónimos

Foto: © Agencia Efe / Kai Försterling

Se recuerda que el término violento significa ‘que tiene mucha fuerza o intensidad’, mientras que virulento se aplica a las ‘enfermedades malignas e intensas’ así como a los ‘estilos, discursos o escritos que son hirientes, sañudos, ponzoñosos o mordaces en sumo grado’.

Sin embargo, no es raro que se emplee virulento virulencia con los sentidos que tienen violentoviolencia, respectivamente, como en las siguientes frases: «Los incendios no podrán ser controlados en las próximas 24 horas debido a la virulencia de las llamas», «Un virulento incendio forestal obliga a evacuar a 300 personas».

Según señala el Diccionario Clave, no es adecuado emplear virulento como sinónimo de violento, por lo que se recomienda reemplazarla por esta última palabra o por otras que también puedan resultar apropiadas, como voraz, devastador, arrasador…; por idénticas razones, se desaconseja usar la palabra virulencia en lugar de violenciaintensidad ofuerza.

Por ello, en los ejemplos anteriores habría sido preferible «Los incendios no podrán ser controlados en las próximas 24 horas debido a la violencia de las llamas», «Un voraz incendio forestal obliga a evacuar a 300 personas».

Sí es apropiado el uso de virulencia en «Escribió un ensayo sobre la virulencia de un microorganismo…», «Es una enfermedad contagiosa y virulenta» o «Se le conocía por sus discursos virulentos».

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