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| Piedad Villavicencio Bellolio
eluniverso.com, Ecuador
Martes, 1 de diciembre del 2009

LA ESQUINA DEL IDIOMA: CHUKCHIS Y DOGÓN

Los nombres chukchis y dogón van en minúscula


Consulta: En esta oración, me queda la duda de si el nombre de la cultura debe ir con mayúscula: «Asimismo, existe una cultura denominada los Chukchis…». Y en esta frase la palabra pueblo está usada con la acepción de ciudad o villa, pues dice «en el pueblo Dogón…». ¿Este nombre se escribe con mayúscula? (Sara Bravo Montenegro; Lima, Perú).

Respuesta: La voz chukchis debe ir en minúscula porque es el nombre de una etnia (de Chukotka, distrito autónomo de Rusia), cuya lengua es el chucoto o chukchi.

Reitero que las denominaciones de culturas se escriben con mayúscula inicial (ver columna del domingo anterior); pero hay que puntualizar que cuando esos nombres funcionan como genéricos van en minúscula: La caza del reno es una característica de la cultura chukchi. La hospitalidad es una particularidad de la cultura peruana.

DOGÓN

La palabra dogón es sustantivo común. Es el nombre de una etnia o tribu que se refiere o relaciona con Malí, una nación del continente africano. Debe escribirse con minúscula: El pueblo dogón cultiva diferentes tipos de mijo (cereal).

Apartamento y departamento

Consulta: ¿Cuál es la diferencia entre apartamento y departamento? (José Andrés Iturralde Rosales; Guayaquil, Ecuador).

Respuesta: La única diferencia que existe entre las palabras apartamento y departamento es que la primera solamente se emplea con las acepciones de ‘piso, vivienda, habitación o residencia’; mientras que la segunda, además de compartir con apartamento el significado de ‘piso o vivienda’, tiene otras denotaciones. Por ejemplo, un departamento puede ser una sección de una empresa, una parte de un territorio (provincia), un ministerio o la división de una caja, así como en las frases que siguen: departamento de Recursos Humanos, Ecuador tiene 24 departamentos o provincias, Ministerio de Educación, las jeringuillas están en el departamento superior del botiquín.

Por lo explicado, apartamento y departamento pueden emplearse de manera indistinta para referirse al piso o vivienda, nada más.

APARTAMIENTO

Esta voz también se emplea con el significado mencionado en el párrafo anterior, aunque según el Diccionario panhispánico de dudas solo debe aplicarse para indicar la acción de apartar o apartarse. Pero el DRAE le adjudica también las acepciones de ‘acto judicial’, ‘lugar retirado’ y ‘cavidad que tienen los animales y plantas’.

Hija mujer e hijo varón

Consulta: Suelen usarse con frecuencia las frases «hija mujer» e «hijo varón». ¿Son redundantes? (Enrique Vanoni Guzmán).

Respuesta: Son expresiones repetitivas, pues en hija está implícito el significado de ‘mujer’ y en hijo el sentido de ‘varón’; pero se usan de manera frecuente en los sectores rurales y urbanos del Ecuador.

FUENTES: DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAÑOLA (DRAE) Y DICCIONARIO PANHISPÁNICO DE DUDAS, DE LA REAL ACADEMIA ESPAÑOLA Y LA ASOCIACIÓN DE ACADEMIAS DE LA LENGUA ESPAÑOLA; DICCIONARIO CLAVE.

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