termal se refiere a las termas, y térmico, al calor

Foto: © Archivo Efe / Laszlo Beliczay

La palabra termal es lo ‘relacionado con las termas’su uso para aludir a lo ‘relacionado con el calor y la temperatura’ es inapropiado, pues con este último significado ya existe el vocablo térmico, según el Diccionario de la Real Academia Española.

En los medios, en ocasiones, se observa que en lugar de térmico se emplea termal, probablemente por influencia del inglés thermal, como en «Los astronautas repararon las losetas de protección termal» o «Se firmó un contrato para exportar carbón termal».

En estos ejemplos habría sido más adecuado «Los astronautas repararon las losetas de protección térmica» y «Se firmó un contrato para exportar carbón térmico»; por idénticas razones, lo apropiado es energía geotérmica y no energía geotermal.

Sí es apropiado el uso de termal cuando se refiere a las aguas que brotan de un manantial a temperatura superior a la media ambiental, así como a los baños públicos, las caldas, los balnearios…, como cuando se habla de turismo termal.

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