coletazos, los últimos, no los primeros

Foto: ©Archivo Efe/Paco Campos

Se recomienda emplear el sustantivo coletazo en los últimos coletazos, no en los primeros coletazos.

Además de ‘golpe dado con la cola’ y ‘sacudida que dan con la cola los peces moribundos’, los diccionarios de español indican que coletazo significa ‘última manifestación de una actividad próxima a extinguirse’: «Las nevadas de esta semana son los últimos coletazos del temporal» o «Las autoridades sanitarias estiman que la pandemia de gripe A está dando sus últimos coletazos».

Sin embargo, en algunos medios se emplea la expresión los primeros coletazos para hablar de las primeras manifestaciones o efectos de algo: «En febrero y marzo del 2008, cuando la crisis daba sus primeros coletazos…», «El partido dio sus primeros coletazos con un juego equilibrado» o «Primeros coletazos de la ley antialcohol uruguaya».

Este empleo de coletazo entra en contradicción con la definición que se ha mencionado (‘última manifestación de una actividad próxima a extinguirse’), por lo que lo apropiado en los ejemplos anteriores habría sido escribir «En febrero y marzo del 2008, cuando la crisis estaba en sus comienzos…», «El partido comenzó con un juego equilibrado» y «Primeras repercusiones de la ley antialcohol uruguaya».

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