Noticias del español

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| ANDRÉS OPPENHEIMER (El País.com, Uruguay, 18/1/2011)

Un idioma fuerte

Buenas noticias para todos los que deseamos vínculos más estrechos entre Estados Unidos y los países hispanohablantes: un nuevo estudio revela que hay más estudiantes universitarios norteamericanos en los cursos de español que en los de cualquier otra lengua extranjera.

La encuesta publicada por la Asociación de Lenguas Modernas de EE. UU. (MLA) demuestra que pese a la histeria antiinmigración de los últimos años y el notable aumento del número de universitarios que se inscriben en los cursos de árabe, chino y coreano, el español sigue siendo por lejos el idioma más estudiado en las universidades del norte.

Alrededor de 850.000 estudiantes están inscriptos en cursos de español, seguidos por 210.000 que estudian francés, 198.000 alemán, 74.000 que estudian japonés y 61.000 que estudian chino.

«El español sigue siendo el idioma extranjero número 1», me dijo la directora de la MLA, Rosemary G. Feal. «Casi el 50 % de las inscripciones universitarias para los cursos de lenguas extranjeras se concentran en las clases de español.»

Feal dice que espera que esta tendencia se mantenga en el futuro, por motivos que van más allá de la enorme población hispánica de Estados Unidos. Los estudiantes de todos los grupos étnicos ven el español como un idioma que les abre posibilidades laborales. Además, en un momento de recortes presupuestarios, es probable que las universidades norteamericanas eliminen otros cursos de idiomas con menor asistencia, pero preserven los de español, agregó.

En Estados Unidos, alrededor de 34 millones de personas hablan español, incluidos 3,5 millones que no son de origen hispano, según datos de la Oficina del Censo. Eso convierte a Estados Unidos en uno de los principales países hispano-hablantes del mundo.

¿Pero seguirá así la tendencia? ¿Las nuevas generaciones conservarán el idioma en el momento en el que varios estados consideran medidas antiinmigratorias y en el que la crisis está disminuyendo el flujo de inmigración latinoamericana?

Hay motivos para pensar que sí. La encuesta a nivel nacional realizada por Bendixen y Amandi, una empresa de investigación de opinión pública, revela que el 89 % de los jóvenes hispanos nacidos en el extranjero y el 59 % de los nacidos en EE. UU. hablan inglés y español.

Es un nuevo fenómeno, dice Fernand Amandi, socio de encuestadora. A diferencia de lo que ocurría décadas atrás cuando los padres solían pedirles a sus hijos que no hablaran español porque creían que si hablaban únicamente inglés progresarían más, en la actualidad los inmigrantes mexicanos quieren que sus hijos sean bilingües, dijo.

Además de que el bilingüismo se considera ahora una ventaja para conseguir empleo, la tecnología mantiene a los inmigrantes y a sus hijos más cerca de sus países natales. «La tecnología ha sido un factor clave: gracias a Internet, EE. UU. se está convirtiendo en una sociedad aún más multiétnica», agregó Amandi.

Mi opinión: estoy de acuerdo. Los hispanos ya constituyen la minoría más grande de Estados Unidos, y la tecnología contribuirá a que el español siga vigente en el país en el futuro próximo.

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