Noticias del español

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| Piedad Villavicencio Bellolio
El Universo (Guayaquil, Ecuador)
Domingo, 9 de septiembre del 2007

LA ESQUINA DEL IDIOMA: SOBACO Y AXILA

Sobaco y axila, voces que transmiten connotaciones diversas.


Consulta: No entiendo por qué se reemplazan las palabras sobaco por axila, pescuezo por cuello, chanclas por zapatillas y pezuña por pie. De esta lista, ¿qué palabras son de uso culto?.


En el Ecuador, la aplicación del vocablo «sobaco» puede resultar vulgar o descortés, pero en el Diccionario de la lengua española, de la Real Academia Española (DRAE), consta como de uso corriente. Es sinónimo de «axila», pero este diccionario recomienda el nombre «sobaco» para referirse a la concavidad que forma el arranque del brazo con el cuerpo; y, «axila» para aplicarse en Botánica con el significado de 'ángulo formado por la articulación de cualquiera de las partes de la planta con el tronco o la rama'.

Conviene reiterar que en el Ecuador, en contextos o ámbitos determinados, la palabra «sobaco» puede tener connotaciones peyorativas.

Cuello y pescuezo

Voy a centrarme en el significado que alude al cuerpo humano.

Con estos términos sucede lo mismo que el tema anterior: funcionan como sinónimos y el DRAE no aclara que alguno de ellos sea de uso vulgar o culto.

Cuello y pescuezo tienen empleo indistinto; pero hay que puntualizar que la lengua esmerada usa con preferencia el nombre «cuello» para designar la parte del cuerpo humano que une la cabeza con el tronco; y, «pescuezo» para señalar la misma unión (cabeza-tronco), pero de los animales.

Susana Cordero de Espinosa en su Diccionario del uso correcto del español en el Ecuador (DUCE) explica que pescuezudo o pescozudo ('que tiene muy grueso el pescuezo') es de uso vulgar.

Chanclas y zapatillas

Entre estas voces hay matices diferentes. Las chanclas son zapatos viejos; las zapatillas, un tipo de calzado cómodo y de suela delgada, que bien se pueden usar en la casa o para salir de compras, de paseo o asistir a actos diversos.

Pie y pezuña

Sigamos en el contexto del cuerpo humano y animal. Las dos extremidades de los miembros inferiores del hombre se denominan pies. En ciertos animales, es la parte del cuerpo con la que caminan o se desplazan.

En los animales de pata hendida, pezuña o pesuña es el grupo de dedos que tiene una pata. Y, pesuño (escrito únicamente con el fonema /s/) es cada uno de los dedos que tiene la pezuña. Estos dedos están cubiertos por una uña (cada uno). Por ejemplo, el buey, la cabra, el caballo y la oveja tienen pezuña y pesuños.

No es recomendable el uso del término pezuña para referirse al extremo del miembro inferior de una persona.

En el DUCE también se registra pezuña como equivalente de 'pie de atleta o mal olor de los pies'. Ecuatorianismo no asentado en el DRAE.

Diccionario de la lengua española, de la RAE; Diccionario Clave; Diccionario del uso correcto del español en el Ecuador, de la dra. Susana Cordero de Espinosa.

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