Noticias del español

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| Manuel Corrales P.
hoy.com.ec, Ecuador
Miércoles, 21 de octubre del 2009

GAZAPOS Y TROPEZONES: ÁLGEBRA Y ALGEBRISTAS

A propósito de mi articulillo «¿Médico o facultativo?», publicado hace semanas, uno de mis más asiduos lectores me pregunta si no se llamaba también antiguamente ALGEBRISTAS a cierta clase de médicos (los que curaban huesos rotos).


Pues veamos qué nos dice el Diccionario académico acerca del álgebra y de los algebristas.

Mi lector está en lo cierto: algebrista significa, en primer lugar, 'persona que estudia, profesa o sabe el álgebra', y en segundo lugar: 'cirujano dedicado especialmente a la curación de dislocaciones de huesos'. Aunque esta segunda acepción, advierte el Diccionario, está en desuso. Además, un significado curioso: en germanía un algebrista es un alcahuete.

La palabra, derivada del nombre ÁLGEBRA, es de rancia estirpe arábiga. Álgebra entró en el español a través del latín algebra, que a su vez lo tomó del árabe clásico algabru walmuqabalah, que significaba 'reducción y cotejo'. El álgebra es la parte de las matemáticas en la cual las operaciones aritméticas son generalizadas empleando números, letras y signos. Cada letra o signo representa simbólicamente un número u otra entidad matemática (DRAE).

Registra también el Diccionario académico una segunda acepción que confirma lo certero de la afirmación de mi lector: nos dice el Diccionario que el álgebra es también el 'arte de restituir a su lugar los huesos dislocados'. Aunque hoy es inusitado.

Hoy hablamos más bien de médicos osteólogos; es decir, especialistas en Osteología, que es la parte de la Medicina que se ocupa de los huesos. Junto a ellos están los médicos osteópatas: especialistas en las enfermedades óseas.

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