Noticias del español

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| Fabio J. Guzmán Ariza
www.academia.org.do, República Dominicana
Domingo, 10 de mayo del 2009

EN CONTRA DE VERSUS

Para el hablante culto dominicano de hoy en día, el latinismo espurio versus y sus abreviaturas vs., v. y Vs. son sinónimos de contra.


Hace unos veinte años solíamos tropezarnos con vs. sólo en las páginas deportivas («Águilas vs. Licey», «Mano de Piedra Durán vs. Sugar Ray Leonard»); en la actualidad, la abreviatura ya ha conquistado al editorialista, a las plumas excelsas de los articulistas de los periódicos nacionales y de las revistas profesionales, y hasta a nuestra Suprema Corte de Justicia, cuyos Boletines Judiciales vienen encabezados de un sumario o índice general en donde todos los pleitos se abrevian de esta manera: «Fulano de Tal Vs. Mengano de Tal.» La preposición castiza contra y su sencillísima abreviatura c. son ya, a los ojos de nuestra intelligentsia, vocablos archivulgares e indignos de ser utilizados en público; versus, en contra, es muestra instantánea tanto de erudición como de clase.

¿Cuál es el verdadero significado de versus y por qué lo hemos calificado como un latinismo espurio? En latín, contra se dice… ¡contra!, igual que en español, mientras que versus significa 'hacia', por derivación (participio pasado) del verbo vertere que denota 'girarse hacia' o 'dirigir hacia', de donde proviene nuestra palabra advertir. Del vocablo versus se origina el francés vers y el italiano verso, términos que tienen en esos dos idiomas un mismo significado: 'hacia'. El origen del vocablo versus en sentido de contra o frente a no nos viene, pues, ni del latín ni de las lenguas neolatinas sino por otra vía, del inglés.

En efecto, fue en los tribunales de Inglaterra donde versus comenzó a usarse a partir del siglo XV en la descripción de los pleitos judiciales, separando los apellidos de las partes, con el sentido de que la primera parte al ejercer su acción la dirigía versus (hacia) la segunda parte. Así, Smith versus Jones vino a expresar que Smith había dirigido su acción contra Jones. No sabemos la razón por la cual los jueces ingleses decidieron coger prestada esta palabra latina para sustituir la palabra inglesa against, que equivale a nuestro contra. Sospechamos que tuvo algo que ver con afectación y pedantería. Sea como fuere, desde hace siglos en inglés versus quiere decir 'contra' o 'frente a', al igual que sus dos abreviaturas vs. y v., con la particularidad de que la última (v.) se reserva únicamente para las citas jurisprudenciales y la primera (vs.) para los deportes, comenzando históricamente con los de boxeo y lucha libre. Desconocemos por cuál motivo nuestra Suprema Corte utiliza en sus índices la abreviatura Vs., con s y en letra mayúscula, como si la intención fuese anunciar el desenlace casacional de una gran batalla entre dos pugilistas.

En español no se recomienda el uso de versus en el sentido usual en inglés. El Diccionario panhispánico de dudas de la Real Academia Española y la Fundación del Español Urgente (Fundéu) aconsejan sustituir el término por la preposición española contra o por locuciones preposicionales tales como frente a, en comparación con, en función de, según el caso. En materia deportiva, la recomendación es que se utilice un simple guión; por ejemplo, el partido Águilas-Licey, en vez de Águilas vs. Licey. Finalmente, en lo que se refiere a la jurisprudencia, se aconseja utilizar el humilde pero castizo contra o su abreviatura c., como lo utilizan el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (ejemplo: «Asunto Moreno c. España»), los tribunales españoles y otros.

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