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| Agencia Efe

El español en el mundo

El castellano, habitualmente llamado español, es la cuarta lengua más hablada del mundo, por detrás del chino, el inglés y el hindi.

Según datos de la UNESCO del 2006, 400 millones de personas hablan español, mientras que 885 millones utilizan el chino para comunicarse, y 440, el inglés. Además, es la lengua oficial de 20 países.

Por extensión del territorio, el español es la cuarta lengua más hablada del mundo, por detrás del inglés, el ruso y el francés. En total, la superficie en la que es utilizada como lengua oficial asciende a unos 11.990 km2, concentrados principalmente en América del Sur.

El español es lengua oficial en España (41 millones de hablantes), México (104 millones), Colombia (42 millones), Argentina (36 millones), Perú (27 millones), Venezuela (23 millones), Chile (15 millones), Ecuador (12 millones), Cuba (11 millones), Guatemala (11 millones), Bolivia (8,50 millones), República Dominicana (8 millones), El Salvador (6,50 millones), Honduras (6 millones), Paraguay (6 millones), Nicaragua (5 millones), Puerto Rico (4 millones), Costa Rica (3,80 millones), Uruguay (3,20 millones), Panamá (3 millones) y Guinea Ecuatorial (0,50 millones). Además, hay que tener en cuenta el caso de Estados Unidos, donde 32 millones de personas utilizan el español como lengua habitual en sus hogares y es idioma cooficial en el estado de Nuevo México. Es segunda o tercera lengua en el Sáhara Occidental, Marruecos y Filipinas.

En cuanto a su estudio, el español se ha convertido en una de las lenguas más demandadas para su aprendizaje. En el 2006, el Instituto Cervantes publicó La enciclopedia del español en el mundo en el que se señalaba que 14 millones de personas estudiaban el castellano, por detrás del inglés.

Por continentes, América es el que más demanda presenta, sobre todo Estados Unidos, con seis millones de estudiantes, seguida por Canadá, con 93.000. Se prevé que a esta cifra se le sumen 11 millones en los próximos años, cuando Brasil imponga el español como segunda lengua de estudio en los colegios.

En Europa hay tres millones y medio de alumnos repartidos en 38 países. Los países en los que más se estudia el español son Francia (2 millones de estudiantes), Alemania (500.000), Italia (300.000), Suecia (163.000) y Reino Unido (100.000). Además, su enseñanza ha experimentado un gran crecimiento en Rumanía y Rusia.

En África se estima que medio millón de personas están aprendiendo español en quince países. Costa de Marfil, con 235.000 estudiantes, y Senegal, con 100.000, son los países donde existe más demanda de castellano. Además, en Costa de Marfil alrededor del 74 % de los alumnos de secundaria eligen el español como segunda lengua. Por detrás de estos dos países, están Camerún, con 63.000 estudiantes, y Marruecos, con 60.000.

En Asia y el Pacífico Sur, el número de personas que estudia español está en torno a 160.000. Por países, en Japón lo estudian 60.000 universitarios; en Filipinas, 20.000, y en Corea del Sur, 15.000. En China, el español es una licenciatura que se enseña en unas 20 universidades y ha experimentado un crecimiento de casi el 160 %. En Australia y Nueva Zelanda, el número de estudiantes asciende a 60.000.

Esta situación ha provocado una gran demanda de profesores de español en el extranjero. Los países en los que más profesores se buscan son: China, Estados Unidos, Canadá, Alemania y Japón.

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